El tornado del que habló Rubiera (+fotos)

Muchas son las noticias, testimonios escalofriantes y fotografías impactantes relacionadas con el tornado que el pasado 27 de enero azotó a La Habana. Bajo el nombre de tornados, mangas de viento o rabos de nube, se han registrado en la historia meteorológica cubana varios de estos devastadores fenómenos. A uno de ellos, en especial, dedicamos nuestra publicación: el Tornado de Bejucal.

El doctor José Rubiera, en la noche del lunes 28 de enero, explicó a la teleaudiencia el fenómeno meteorológico en la emisión estelar del Noticiero Nacional de Televisión. En dicha intervención mostró algunas imágenes del tornado que el 26 de diciembre de 1940 toco tierra en Bejucal. Este tornado es considerado el más fuerte de la historia en Cuba.

La prensa de la época dio cobertura al desastre prácticamente desde las primeras horas. A continuación una breve cronología de los principales sucesos vinculados al meteoro.

Cronología de los principales acontecimientos vinculados al tornado de Bejucal:

Días antes: El pueblo festeja sus tradicionales ¨Charangas¨. Reina una total tranquilidad.

26 de diciembre: En horas de la tarde el fenómeno azota el poblado de Bejucal. A pesar del deterioro progresivo del tiempo los comercios permanecen abiertos y los ómnibus circulando. Vientos destructores golpean al poblado. Los vecinos y fuerzas militares, como era costumbre en el campesinado cubano, hacen más de mil disparos a la tromba pero pudieron desintegrarla.

Entre los edificios más importante de la localidad fue afectado el Convento de Santa Susana. El inmueble (donde estaba instalado el hospital) que abarcaba una manzana fue totalmente destruido. La parte posterior del Casino Español quedó destruida, mientras que eL Liceo y el Ayuntamiento sufrieron daños importantes.

El área más afectada fue la situada entre las calles: 4, 15, 13, 19, 16, 12, 20, 18, 14. Además las manzanas comprendidas entre las calles 15 y 17.

27 de diciembre: medios de prensa reportan la catástrofe. El periódico Hoy divulga las cifras preliminares: 20 cadáveres (aunque se calculaban 40), más de 300 heridos, 70 casas derrumbadas y más de 250 dañas de algún modo. Aparecen las primeras fotos:

Nueve víctimas identificadas. Principales fuerzas de rescate: Cuerpo de la Cruz Roja, voluntarios, bomberos, policías, soldados y miembros del Partido Unión Revolucionaria Comunista.

A las 11 am se recibe la visita del Presidente de la República Fulgencio Batista quien se interesa por el alcance de la tragedia. Lo acompañan los Ministros de salubridad y Obras Públicas. Sus palabras fueron:

Lo que se ve es bastante elocuente; una tragedia horrible. La experiencia de esta catástrofe muestra que nunca serán suficientes los donativos y auxilios. Yo recabo la mayor ayuda posible. He ordenado a los Ministros de salubridad y Obras Públicas que confeccionen un censo de todas las necesidades pues mi Gobierno hará frente con todos sus recursos a tan dolorosa situación.

En la tarde se efectuó el entierro de las primeras víctimas del meteoro. A las 7pm se instalaron 50 camas traídas desde el Hospital de Mazorra hasta el Liceo y el Casino Español. Más de 150 heridos son atendidos en estos locales.

Se reciben numerosas donaciones de ayuntamientos, sindicatos, sociedades, etc.

28 de diciembre: Se ajustan las cifras: trece fallecidos, 104 heridos y 456 personas en la indigencia por haber perdido todos sus bienes. Numerosos relatos coinciden en el fenómeno tenía apariencia de:

Llamarada de color gris rojizo, precedida de un gran ruido ensordecedor que se compara con el silbato de una locomotora. Se precipitó sobre el pueblo bruscamente, sin dar tiempo a nadie a ponerse a salvo. A su paso caían los edificios como si fueran de papel. Los techos, levantados en vilo, iban a caer en montones informes metros más allá.

Se habilitan 60 camas en el hospital Calixto García en la capital para socorrer a los damnificados, en especial los atendidos en el hospital Lily Hidalgo saturado ante la catástrofe. Se encuentra el cadáver de una niña entre los escombros.

29 y 30 de diciembre: Más de 700 personas vacunadas para prevenir enfermedades. Se proyecta un gasto de quince mil pesos para reconstruir el barrio obrero de Bejucal.

Población campesina sufre en penurias. En todos los alrededores no ha quedado un bohío o siembre en pie mientras se espera la llegada de los auxilios. Alcalde de Bejucal felicita al periódico Hoy por su oportuna información sobre la catástrofe.

Composición fotográfica publicada en distintos días por el periódico Hoy

Resultados del Censo: valor de los daños: ciento cuatro mil pesos y cuatrocientas cuarenta y cinco casas afectadas.

31 de diciembre: Fallece un voluntario de la Cruz Roja como consecuencia del trabajo sin descanso. Prestaba servicio en la cocina del Liceo.

Se declaran limpias todas las calles del poblado y se calcula más de cinco mil inmunizados contra epidemias. Con fuerzas del Ministerio de Obras Públicas se demuelen los principales edificios en ruinas.

Reconstrucción de la trayectoria y efecto:

El fenómeno de succión provocado por la gran tromba que entrando por las calles 11 y 13, desde sus extremos barrió y después salió diagonalmente destruyendo el barrio de Crechería para salir por la loma situada a la entrada de Bejucal.

La tromba materialmente ´´chupó´´ hacia el centro de su torbellino los techos de los edificios, cayendo las paredes y sobre estas los techos al cesar la succión de la tromba.

Reconteo de los afectados: once muertos y 349 heridos.

Hoy, cuando todas las manos se unen para devolverle la vitalidad a las zonas afectadas, la historia metereológica cubana nos recuerda nuestro espíritu de lucha y resistencia.

Nota: las citas y las imágenes fueron tomadas de las ediciones del periódico Hoy de los días 27, 28, 29 30 y 31 de diciembre de 1940.

Sobre El observador 122 Artículos
Luis Ramón Campo Yumar Licenciado en Letras en la Universidad Central de Las Villas. Espirituano de nacimiento, villaclareño por adopción. Cubano 100%

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